Point 9. LE CHAMP DE SILOS

Point 9. LE CHAMP DE SILOS

Durant la phase ceretana du site archéologique, c’est dans la partie Ouest de l’espace public central que se trouvaient les silos ou le champ de silos, c’est-à-dire un lieu de stockage massif.

Aux IVe et IIIe siècle av. J.-C. il n’y avait pas d’endroit particulier réservé aux silos, et ceux-ci se trouvaient à l’intérieur des maisons. Ils présentaient alors une section cylindrique de 1,5 à 1,8 mètre de diamètre, et d’une profondeur de 1,2 à 1,3 mètre, pour une capacité moyenne de 2 m3 environ. À partir de la seconde moitié du IIIe siècle av. J.-C., les silos ont commencé à être disposés à l’extérieur des propriétés, et étaient un peu plus grands, avec une profondeur de 1,7 à 1,9 mètre, pour une capacité de jusqu’à 3 m3. Puis, pendant la première moitié du IIe siècle av. J.-C., les silos ont définitivement été concentrés en un seul et même espace, atteignant des diamètres de deux mètres et une profondeur de 2,7 à 3 mètres, pour des volumes de 4 à 5 m3.

Curieusement, la majeure partie des silos ont été bouchés lors des réformes survenues vers la moitié du IIe siècle av. J.-C. Il est donc probable que pendant la phase républicaine, le stockage de grains ait été réalisé dans des entrepôts spécifiques ou bien concentré dans un autre site prévu à cet effet.

Un silo est un réservoir creusé dans le sol, d’ouverture circulaire et de contour plus ou moins en boule, qui servait pour stocker des aliments, principalement des céréales. Une fois plein, son ouverture était recouverte d’une grande dalle de pierre, le couvercle, ou bien avec un simple lit de terre et de paille. Après que le peu d’oxygène qui restait à l’intérieur avait été consommé, l’humidité et la température constantes de la cavité assuraient la conservation des céréales en évitant qu’elles ne germent.

Le stockage des produits agricoles à grande échelle, répondait à la volonté de conserver des graines pour pouvoir semer l’année suivante, ainsi qu’à la préoccupation d’avoir des réserves alimentaires pour affronter d’éventuelles mauvaises récoltes ou encore, simplement pour accumuler des excédents dans le but de les commercialiser.

Image : plan des structures du champ de silos indiqué en rouge

Image : graines du Castellot

Illustration en couleur : perspective axonométrique du champ de silos avec visualisation des différents moments d’utilisation et de fonctionnement.